Saturday, January 30, 2010

Liquid Sky of Slava Tsukerman

Liquid Sky is an independent American film produced in 1983 with a budget of $500,000. It broke all the existing box office and duration records in the U.S., Germany and Japan (citation needed) and won a cult following shortly after its release. In New York, Boston and Washington D.C. the film played non-stop for more than three years and grossed more than a million dollars in each city. Liquid Sky was the recipient of five international film festival awards.

In April 16, 2009 Dan Person of recalls that upon its release Liquid Sky "provoked heated arguments and, love it or hate, was required viewing for anyone who really cared about film." Dan Person considers the film "one of the formative forces of indie film."
Carlos James Chamberlin wrote in March, 2004 at "It’s about time people started rendering into Liquid Sky. Its long lipstick trace is smudged through much of indie cinema."
Liquid Sky regularly plays at numerous international film festivals and every screening is completely sold out. The audiences are young and their reaction to the film is more fervent than it was when the film was first released in 1983.
Vladislav "Slava" Tsukerman (born 1940) is an Russian film director. He was born in the Soviet Union and emigrated in 1973 with his wife Nina Kerova to Israel. In 1976 he moved to New York City. He is best known for producing, directing, and writing the screenplay for the 1982 cult film Liquid Sky. He also directed the 2004 documentary Stalin's Wife (about Nadezhda Alliluyeva) and the 2008 film Perestroika.
Liquid Sky (Slava Tsukerman, 1982) Plot summary: Tiny aliens in a very small flying saucer (which looks like a cheap neon Frisbee) come to Earth, looking for heroin. They land on roof of a penthouse in New York's East Village (new-wave Manhattan) inhabited by a drug dealer (Paula E. Sheppard (the former child star of 'Alice, Sweet Alice')) and her female, androgynous, bisexual nymphomaniac lover, who is a fashion model (Anne Carlisle). The aliens are after the chemicals produced in the human brain during orgasm, which they have discovered is far superior to heroin, and the model's casual sex partners quickly begin to disappear, one by one by one.

This increasingly bizarre scenario is observed by a lonely, (sex-starved) woman in the building across the street, the German scientist, Johann Hoffman, who is following the aliens (played by Otto Von Wernherr), and an equally androgynous, and drug-addicted male model (also played by Anne Carlisle).

Thursday, January 28, 2010

Isidore Block or Poet-O

Isidore Block, better known to himself as Poet-O, lived on the streets for 20+ years after his release from a home for the criminally insane, until he was rousted.from his Central Park bedroll at 2 a.m. by some well-meaning nuns who didn't want him to be bitten by the rats they saw crawling over him. "They don't bother me," he says, "they know my smell." (The rats, that is.
Now he divides his time between his room at the Woodstock and hustling in the streets, trading wishes for meals and recitations of his own poetry for money. He still sleeps in the Park occasionally "to keep in touch."
Izzy knows all the squirrels by name and once shared a joint with John Lennon in the rain, the two of them huddled under an umbrella. Celebrities, Poet-O explained, can come out only when it rains. Lennon wouldn't ring O's bell for fear of reprisals from the bell-ringers' union but Yoko in a bid for better karma gave it a mighty jangle.
Mr. Block passed away. (read more...)
12 min. video

an intimate portrait of new yorker isidore block, aka "poet-o", a self-described "mendicant poet," and "genuine nut-case" whose life was changed when albert einstein planted 397 theories in his brain


Поэтому фильм назван "Изгои"?

- Название пришло уже в ходе работы над материалами. Я вдруг увидел - на основании того, что услышал и собрал, - совсем другой подход к этой теме.
Во время войны евреи на самом деле неожиданно для себя оказались одни - один на один со смертью и несправедливостью.
Пришла война и нацисты. И одни соседи начали убивать евреев, как в Балтии. Другие смотрели и отворачивались. А чтобы оправдаться перед собой, обвиняли евреев в коммунизме и во всех смертных грехах. Третьи - спокойно забирали их имущество и вселялись в их дома. Четвертые - сами не убивали, но собирали евреев в эшелоны и депортировали. Или поступали как болгары, которые своих евреев - пятьдесят тысяч человек - Гитлеру не отдали, но, будучи его союзником, оккупировали Македонию и Северную Грецию и всех тамошних евреев "преподнесли" немцам. И так далее...

В итоге - миллионов людей как будто не было на этой земле. Только в Беларуси погибли 800 тысяч евреев. В Польше до войны их проживало более трех миллионов. А сегодня - где-то шесть тысяч. Те евреи, кому повезло выжить, кто был в подполье или ушел в партизаны, там тоже нередко оказывались одиноки.

И в партизанах встречался антисемитизм, и не хотели принимать еврейских беженцев, и верили слухам немцев, что беженцы из гетто - это засланные агенты. Всякое бывало. Но то, что было в Украине, Польше, странах Балтии - просто кошмар. Я, например, и раньше встречал информацию о то, что, скажем, в Польше евреев не любили. Это не новость. Но то, что в Литве и Беларуси еврейские партизаны погибали не только от рук немцев или полицаев, но и от рук польских партизан, - меня удивило. И это были не единичные случаи. Иначе я бы на такие факты не клюнул


Смотрите "Мелодии рижского гетто"

Monday, January 25, 2010

Secrets of Cuba

Video  by Nechama Levendel and Nadav Bloch made during their stay in Cuba.

Friday, January 22, 2010

A Jewish state in Thuringia

Psoy Korolenko and Danik Redlick of the The Unternationale

An Israeli artist is challenging boundaries – national, political and artistic – with his project to create a Jewish state in the former East Germany.
Ronen Eidelman wants to raise questions about national identity, anti-Semitism and the complex relationship involving Germany, Jews and Israel.
“I want to blur the line between life and art,” he says, “and I don’t want to stay in the ghettos of galleries and museums” but go out into the streets.
While some Germans never tire of debating such topics, Eidelman’s proposal for “Medinat Weimar” apparently has touched raw nerves. One Jewish leader says he would never set foot in the new “state.” Eidelman’s university, for which the project was conceived, has distanced itself from the idea.(read more...)
to Medinat Weimar click HERE

מדינת ויימר

התנועה למען מדינה יהודית בתורינגיה
13 עקרונות התנועה
1. מדינת ויימר שואפת להקים מדינה יהודית בתורינגיה, שבירתה תהיה בעיר ויימר.
2. מדינת ויימר תהיה הפתרון לטראומה היהודית, לאשמה הגרמנית, לקונפליקט במזרח התיכון, לדיכאון המזרח-גרמני ולבעיות עולמיות שונות.
3. מדינת ויימר תעשה שימוש באוטונומיה של האמנות ובמוסדותיה, כמו גם בקמפיינים פוליטיים ובפעילות פוליטית אחרת, כדי לשכנע את אזרחי גרמניה, את האיחוד האירופי, את הקהילות היהודיות בעולם ואת הקהילייה הבינלאומית לתמוך בייסודה של מדינה זו.
4. מדינת ויימר מגדירה את השיוך "יהודי" לא באמצעות דם או מוצא, אלא באופן תרבותי-דתי: מכוח האמונות, התרבות, ההיסטוריה והגורל המשותפים ליהודים וליהודיות ממוצא מערבי ומזרחי, לערבים ולערביות פלסטינים, ואחת היא מה אמונתם הדתית, ולבני ובנות כל קבוצה אחרת שקיומה של מדינת ישראל השפיע עליהם, וכיום חולקים, מכוחה, גורל משותף.
5. מדינת ויימר תעודד בני ובנות כל לאום ורקע היסטורי או תרבותי לקחת חלק פעיל בקידומו של חזונה, הוא חזון הקמתה של מדינה יהודית בתורינגיה, והעיר ויימר בירתה.
6. מדינת ויימר תפעל לשם ריפוי האנטישמיות והפילושמיות לסוגיהן, לאיונן של השנאה העצמית היהודית והגרמנית, ולפתרון הקונפליקט המתמשך בין קבוצות יהודיות וערביות, מוסלמיות ונוצריות, וכן הלאה.
7. מדינת ויימר אינה מבקשת להחליף את מדינת ישראל שבמזרח התיכון, כי אם להקים מדינה יהודית אחרת: מדינה שתבקש להחיות את חזון אור לגויים, וכן את התרבות והרוחניות היהודיות. לצד זאת תשאף מדינת ויימר להיות מעון של שלום ושלווה, שיקיים את ההבטחה הציונית שנכזבה – ההבטחה להקים בית נורמלי ובטוח ליהודים.
8. מדינת ויימר מאמינה שלאנשים הזכות לא רק להגדרה עצמית, אלא גם הזכות לשנות את ההגדרה הזו ולפעול למען מימושה ולמען הגשמתם העצמית הלכה למעשה.
9. מדינת ויימר תבקש לגשר על תהומות וביצורים אידיאולוגיים, תרבותיים ודתיים בשיח הישראלי ובשיח הגרמני.
10. מדינת ויימר מאמינה שתורינגיה בשל מיקומה ההיסטורי והתרבותי; היותה אתר של תרבות גרמנית קלאסית; תפקידה בהיסטוריה של האנטישמיות והלאומנות הגרמנית; היותה מקום עיזבון של חיים ותרבות יהודיים; והבעיות המאיימות עליה באשר היא מדינה ברפובליקה הגרמנית שאוכלוסייתה מידלדלת וכלכלתה חלשה: כל אלה, עושים את תורינגיה למקום שאין טוב ממנו להקמתה של מדינה יהודית חדשה – מדינה שתפתור את בעיות העולם היהודי, ולצד זאת תבטיח פריחה כלכלית ותרבותית לתורינגיה עצמה.
11. מדינת ויימר תציע תשובה אנטי-פשיסטית לבעיות רבות שמדינת תורינגיה מתמודדת איתן באשר היא מדינה שעברה יותר מארבעים שנה שלטון סובייטי, ועל כן תעשה את מלאכת הקמתה של מדינה יהודית בה למלאכה שתצמיח רוב טובה לכל תושביה ותושבותיה. מדינה יהודית בתורינגיה אינה נולדת מתוך העבר לבדו, מתוך קשייו ומתוך הייסורים שהצמיח. היא נולדת כהבטחה של עתיד טוב יותר הן לתושביה הנוכחיים והעתידיים, והן לגרמנים שיוכלו לשכך בכוחה את החרדות ואת האשמה הנישאים בכנפיהן של רוחות העבר.
12. מדינת ויימר תבקש להשיב על שאלות היסוד הטורדות ודאי את מחשבתם של כל איש ואשה – שאלות שעניינן ביישוב הסתירות שבתחייה של פרויקט לאומי בעידן של כלכלה גלובלית ושל תנועת ההגירה הגלובלית, וכן באפשרות לגילוי מחדש של הדת כאופן הזדהות פוליטי-תרבותי תוך גלובליזציה של ההון הלא-דתי.
13. מדינת ויימר אינה תנועה מעשית, אלא ניסיון לעורר מחדש, בבהירות ובאומץ, שאלות פרובוקטיביות שיעשו לחידוד הסתירות הידועות בין הטיעונים האנטישמיים, הניאו-ליברליים, הלאומניים והציוניים. בכך תבקש מדינת ויימר לפרק את הטיעונים הללו, לחשוף את מנגנוני ההיגיון הפנימי שלהם ולהוציא אל אור העולם גם את האבסורדיות הגלומה בהם.

אנו מושיטים את ידנו לכל בני ובנות תורינגיה, כמו גם לבני ובנות עם היהודי הריבוני העתידי שיתיישב בה.
ידינו פרושות לשלום, לשכנות טובה, לעזרה הדדית ולעבודה משותפת בתנועתנו.
מדינת ויימר תעשה כל שביכולתה למען הגשמת המאמצים המשותפים, לטובת האזור כולו.

* בהסתמך על 13 עיקרי האמונה היהודית של הרמב"ם.

Monday, January 18, 2010

Stinky women and Horny men

Women who want to attract a man's attention shouldn't wear perfume, new research suggests.
Florida State University psychological scientists Saul L. Miller and Jon K. Maner found that male testosterone levels are influenced by natural odors emitted by females, particularly during ovulation, which is when women are most fertile.
In the study, women wore T-shirts for three nights during various phases of their menstrual cycles. Male study participants smelled either the T-shirts worn by the women, or T-shirts that hadn't been worn by anyone. To check testosterone levels, the researchers collected saliva samples before and after the men smelled the T-shirts.
Miller and Maner found that men who smelled T-shirts worn by women during ovulation had higher levels of testosterone than those who smelled shirts worn by non-ovulating women or men who smelled the unworn shirts. When asked to rate the odors of the shirts, men said those worn by ovulating women were the most pleasant.

The researchers said their findings, released online in advance of publication in an upcoming print issue of the journal Psychological Science, are the first to suggest that men's testosterone levels may be affected by natural odors that indicate a woman is fertile.
This biological response may trigger mating-related behaviors by males, the study authors concluded.
(read more...)

Chaos for Dummies

"Chaos theory has a bad name, conjuring up images of unpredictable weather, economic crashes and science gone wrong. But there is a fascinating and hidden side to Chaos, one that scientists are only now beginning to understand. It turns out that chaos theory answers a question that mankind has asked for millennia - how did we get here? In this documentary, Professor Jim Al-Khalili sets out to uncover one of the great mysteries of science - how does a universe that starts off as dust end up with intelligent life? How does order emerge from disorder? It's a mindbending, counterintuitive and for many people a deeply troubling idea. But Professor Al-Khalili reveals the science behind much of beauty and structure in the natural world and discovers that far from it being magic or an act of God, it is in fact an intrinsic part of the laws of physics. Amazingly, it turns out that the mathematics of chaos can explain how and why the universe creates exquisite order and pattern. The natural world is full of awe-inspiring examples of the way nature transforms simplicity into complexity. From trees to clouds to humans - after watching this film you'll never be able to look at the world in the same way again."

Friday, January 15, 2010

Мелодии Рижского гетто

Да будут их души
присоединены к хранилищу жизни…

Этот эпиграф, напоминающий нам о молитве Эль Мале Рахамим, которой евреи провожают в последний путь своих умерших, предваряет документальный фильм «Мелодии Рижского гетто».
65 лет назад, в ноябре и декабре 1941 года, в течение двух дней, двух «акций», нацисты уничтожили в Рижском гетто около 30 тысяч человек…
В течение одного дня, 4 июля 1941 года, вошедшего в историю как «хрустальная ночь» Риги, в столице Латвии были сожжены 8 синагог. Главная синагога уничтожена нацистами в месте с находившимися там верующими. Их было 300 чел…
«Мелодии» Рижского гетто – это звуки, это музыка и напевы, которые сопровождают воспоминания 5 спасшихся и ныне живущих в Риге узников гетто и шокирующие кадры кинохроники тех времен. «Мелодии» - это звучащие за кадром баллады о трагедии людей, которые нацисты уничтожали только потому, что они – евреи…
Сегодня – в начале ХХI века – Рижское гетто выглядит точно так же, как и 65 лет назад. Время словно не коснулось этих трагических мест – те же дома, дворы, постройки, улицы, по которым евреев гнали на расстрел…
В фильме, наряду со свидетелями трагедии, принимают участие звезды мировой музыки – скрипач Гидон Кремер – сын узника Рижского гетто и оперная певица Inessa Galantew (Иннеса Галант)
«Фашизм не имеет национальности» - эта идея проходит через весь фильм «Мелодии Рижского гетто».
Фильм создан российскими теледокументалистами при содействии коллег и еврейских организаций из Латвии.

За документальный телефильм "Мелодии рижского гетто" (телеканал "Россия") награжден режиссер-постановщик, ведущий МОЛЧАНОВ ВЛАДИМИР КИРИЛЛОВИЧ.
Владимир Молчанов в детстве и юности активно занимался теннисом, был чемпионом СССР среди юношей в парном разряде, в составе юношеской сборной Москвы побеждал на Спартакиаде. Однако приблизиться к успеху своей старшей сестры, Анны Дмитриевой, 20-кратной чемпионки СССР, выведшей советский теннис на мировую арену, ему оказалось не под силу.
В 1967 году он поступил на филологический факультет МГУ имени М. В. Ломоносова в группу нидерландского языка и литературы, который окончил в 1973 году.
С 1973 по 1986 год Владимир Молчанов работал в редакции Западной Европы Агентства печати "Новости" редактором, старшим редактором, собственным корреспондентом в Нидерландах, обозревателем. Около пяти лет занимался журналистскими расследованиями нацистских преступлений. В начале 80-х годов в "Политиздате" вышла его книга документальных очерков "Возмездие должно свершиться", за которую автор был удостоен литературной премии Максима Горького "За лучшую первую книгу молодого автора". В результате его журналистского расследования в конце 70-х годов в Нидерландах был арестован и приговорен к 10 годам тюрьмы нацистский преступник, мультимиллионер Питер Ментен.
Смотрите "Изгои" -филм о еврейских партизанах
"Когда Макс Долгицер, 54-летний менеджер из Нью-Йорка и коллекционер произведений искусства, недавно узнал, что некоторые из его родственников были спасены во время войны от смерти в Риге отважным Греком с итальянским паспортом, он был озадачен ... "

Wednesday, January 6, 2010

Greetings from the Old Fashioned Folksinger!

This is the first of three episodes produced from the 2009 Woody Guthrie Birthday Bash, held at The Bowery Poetry Club in Greenwich Village, NYC, on Sunday, July 12.
The program features Steve Suffet, producer of the annual series of Guthrie concerts, Oscar Brand, and Joel Landy. Oscar, who has had a radio show devoted to the folk music scene for almost sixty years, knew Woody personally. His stories and songs about America's best known troubadour make this show special.

Greetings from the Old Fashioned Folksinger!

Some of you may know that I retired from my full-time position with the New York City Department of Education in 2003, but that I continued to work part-time, averaging one to two days per week throughout the school year. That's now finally over, since I retired from part-time employment at the end of this past June. My last day was spent watching high school students take the New York State Regents Examination in English, and then marking some of their papers once they were finished. Now that I'm fully retired I have been so busy that I can't figure out how I ever found the time to go to work!

Much of my time is occupied with music, of course. Along with Marilyn, I have been a volunteer for the Peoples' Voice Cafe, the New York Pinewoods Folk Music Club, and the People's Music Network. I also find time to perform, and as I look ahead to 2010, I see that I have quite a few gigs already lined up. Most of them are with my sometime singing partner Anne Price, although both of us also perform individually.

Here are my confirmed 2010 appearances so far:

• Sunday, January 17, 2010, 2:00 PM. Yippie Museum Cafe. 9 Bleecker Street. New York City. I will be one of about half a dozen performers in this three-hour Hoot for Peace. Admission is free.

• Friday, January 29, 2010, 7:30 PM. New York Society for Ethical Culture. 2 West 64th Street. New York City. Anne Price and I will be among a dozen performers in this concert to kick off the People's Music Network Winter Gathering, which is taking place January 29-31. Among the other performers are Emma's Revolution, the Lavender Light Gospel Choir, the Ray Korona Band, Rachel Stone, and Sally Campbell and Adele Rolider, to name just a few. Complete information is available from the PMN Winter Gathering website:

• Saturday, January 30, 2010, 10:45 AM. Renaissance Charter School. 3559 81st Street. Jackson Heights, Queens, New York. I will be joining Anne Price, Takako Nagumo, and Sarah Pirtle in a free concert for families and children. This concert is also part of the People's Music Network Winter Gathering.

• Saturday, March 13, 2010, time to be announced. Renaissance Charter School. 3559 81st Street. Jackson Heights, Queens, New York. Anne Price and I will be giving a musical workshop on Woody Guthrie's New York as part of an all-day folk festival sponsored by the New York Pinewoods Folk Music Club.

• Saturday, March 27, 2010, 7:30 PM. Cranberry Coffee House. Unitarian-Universalist Congregation. 183 Riverside Drive. Binghamton, New York. Anne Price and I will be presenting our "Woody Rediscovered" program of Woody Guthrie's less known songs. For information please call 607-754-9437. Cranberry website:

• Sunday, May 9, 2010, 7:30 PM. Walthamstow Folk Club at the Plough Inn. 173 Wood Street. Walthamstow, London. Come hear Anne Price and me as we return to England for our second whilrlwid tour. Our first was in October 2008.

• Friday, May 14, 2010, 8:30 PM. Orpington Friday Folk at the Liberal Club. 7 Station Road. Orpington, Kent. Our next stop is in the heart of this suburb, a little ways southeast of London.

• Sunday, May 16, 2010, 2:30 PM. FAB (Folk - Acoustic - Blues) Club at the White Hart Pub. Argent Street. Grays, Essex. Anne Price and I continue our awesome English adventure with this afternoon gig in a fine old ale house.

• Monday, May 17, 2010, 8:30 PM. Waltham Abbey Folk Club at the Royal British Legion. Brooker Road. Waltham Abbey, Essex. Anne Price and I wrap up our tour in this picturesque village on the very northern fringe of London.

• Sunday, July 11, 2010, 7:00 PM. Woody Guthrie Birthday Bash at the Bowery Poetry Club. 308 Bowery. New York City. Anne Price and I will be among the featured performers at this annual round robin songfest. Admission: $8.

Other performance dates are in the works but have not yet been confirmed. For updates or if you want to book me for a performance, please visit my website:

Anything else? Yes, I have extended the holiday special on my CDs purchased through CD Baby. From now through the end of January they are only $9.99 each instead of the regular $15. For details please go to:

"Old Fashioned Folksinger," my one and only digital download album, will continue to be $9.99 indefinitely. It contains 20 songs, so hat coms to less than 50¢ each. That's quite a bargain. You can also purchase individual songs from it for 99¢ each through CD Baby or through iTunes. Your choice.

One more thing. You can now find several of my live performances on YouTube. Please take a look:


That's all for now.


--- Steve Suffet

Saturday, January 2, 2010

Allegro non troppo

Something of a Fantasia for adults, Allegro Non Troppo intercuts slapstick live-action sequences -- which relay the story of a beleaguered animator's (Maurizio Nichetti) ongoing battle with an Oliver Hardy-like orchestra conductor -- and animated sequences, set to classical music, which visually interpret selected works of Debussy, Dvorak, Ravel, Sibelius, Vivaldi, and Stravinsky. The liveliest piece, set to Ravel's &Bolero, delineates a series of "spontaneous generations" from an abandoned Coke bottle. The most haunting piece, set to Sibelius' &Valse Triste, depicts a forlorn cat wandering the ruins of a condemned building and constantly hallucinating that he is back in the lap of luxury. Allegro Non Troppo is the brainchild of gifted Italian animator Bruno Bozzetto.